snuffelen

Help mijn hond heeft vuurwerkstress

Help! Mijn hond heeft vuurwerk stress

Help! Mijn hond heeft vuurwerkstress

Help mijn hond heeft vuurwerkstress

Grote kans dat jouw hond geen fan is van vuurwerk. Oorverdovend harde knallen die ook nog eens onverwachts komen en dus onvoorspelbaar zijn, felle flitsen en een heftige kruidlucht. Allemaal ingrediënten voor een hond om zich oncomfortabel en gestrest te voelen. Lees in dit artikel wat je kunt doen naar aanloop van de jaarwisseling, survivaltips voor de jaarwisseling zelf en mijn succes-recept voor een ontspannen jaarwisseling voor je hond.

Gevoel van controle

Over het algemeen houden honden van een vaste structuur en routine. Het maakt het leven voorspelbaar en zorgt voor een gevoel van controle. De laatste weken van het jaar zijn vaak onrustig. Sinterklaas, kerst, vakantie… Er wordt afgeweken van vaste routines en er is veel drukte door bezoekjes van of aan familie. Wandelingen met de hond worden ingekort of zijn juist langer, vinden plaats op andere momenten of de hond wordt meegesleept naar plekken waar het druk is en hij moeilijk tot rust komt. Niet alleen voor ons, maar ook voor de hond is dit een stressvolle periode en dan volgt ook nog de jaarwisseling met harde knallen, flitsen en nog meer drukte. 

Adrenaline

Adrenaline bij hond

Harde knallen komen het gehele jaar door wel eens voor en de meeste honden zullen hier snel van herstellen. Maar na een drukke feestmaand ligt het stressniveau en dus het adrenalineniveau (stresshormoon) van de meeste honden vóór de jaarwisseling dus al hoger. Harde knallen komen nu ook nog eens vaker voor. Keer op keer zorgen deze voor een schrikreactie bij de hond (en mens) waardoor elke keer het adrenalineniveau stijgt. Gebeurt dit vaak achter elkaar en is er weinig hersteltijd, dan blijft het adrenalineniveau hoog. Het opgebouwde adrenalineniveau zorgt ervoor dat de hond zich steeds minder comfortabel voelt, onrustig wordt en een kort lontje krijgt.

Voorzien in de behoeften van de hond

In stressvolle tijden is het extra belangrijk om te kijken naar de behoeften van je hond en zoveel mogelijk rekening te houden met zijn behoeften en gevoelens. Maar hoe doe je dat dan? Want waar heeft je hond nu precies behoefte aan?

Wil jij inzicht krijgen in de behoeften van jouw hond?

1. Vaste structuren en routines

Zoals hierboven al beschreven heeft een hond behoefte aan vaste structuren en routines. Het kan je hond dus veel stress en onrust schelen als er zoveel mogelijk vastgehouden wordt aan vaste routines. Houd het zo overzichtelijk en voorspelbaar mogelijk voor je hond, zodat je hond het gevoel heeft enige mate van controle over zijn leven te hebben. Dat maakt hem een stuk zelfverzekerder en dus minder gestrest. Wandel dus zoveel mogelijk op jullie vaste tijden en volg ook de patronen die jullie normaal gesproken volgen, zoals bijvoorbeeld de vaste eetmomenten van de hond.

2. Rust

Straal je zelf rust en vertrouwen uit, dan zal je hond zich ook een stuk rustiger voelen. Blijf dus zelf zo kalm mogelijk. Maak jezelf bijvoorbeeld niet boos over vuurwerk dat wordt afgeschoten en wordt al helemaal niet boos op je hond.  

Houd het ook tijdens wandelingen rustig. Vermijd spannende situaties in deze periode zo veel mogelijk en vermijd onrust en drukte. Wandel op rustige plekken zodat de hond wel lekker kan snuffelen (een natuurlijke behoefte van de hond die kalmerend en dus stress verlagend werkt), maar geen grote hoeveelheid prikkels te verwerken krijgt.  

3. Kalmerende activiteiten

Vermijd zoveel mogelijk activiteiten, zoals wilde renspelletjes, druk spelen met andere honden, achter ballen en takken aanrennen, die ervoor zorgen dat het adrenalineniveau van de hond stijgt. Vervang deze activiteiten zoveel mogelijk door hersenwerk of snuffelspelletjes. Deze activiteiten werken juist kalmerend en zorgen ervoor dat de hond zich comfortabel en ontspannen voelt.  

Kalmerende activiteiten voor de hond
Snuffelen in een snuffelmat werkt kalmerend en zorg ervoor dat de hond zich comfortabel en ontspannen voelt.

4. Comfortabel thuis

Zorg dat je hond zich thuis zo comfortabel mogelijk voelt. Zorg dat hij een lekker plekje heeft waar hij zich terug kan trekken, lekker kan slapen en zich veilig voelt. Zijn behoeften kunnen op dit moment net anders liggen dan normaal. Houd ook daar rekening mee door de nodige aanpassingen te doen. Misschien ligt jouw hond onder normale omstandigheden bijvoorbeeld comfortabel in zijn mandje op de grond, maar heeft hij nu meer behoefte aan overzicht en ligt hij graag iets hoger. Leg zijn mandje op een hogere plek, zoals de bank. Hij kan dan makkelijker (lichamelijk) contact met je maken als hij daar behoefte aan heeft. 

5. Wandelingen

Wandel zoveel mogelijk op plekken en momenten dat het rustig is (bijvoorbeeld op plekken en  momenten dat er geen of zo weinig mogelijk vuurwerk wordt afgeschoten). Bijvoorbeeld vroeg op de dag in het bos. Pak een stukje de auto om eerst naar een rustige plek te rijden. Of kort de wandeling in, zodat de blootstelling aan stressvolle omstandigheden zo kort mogelijk is. Houd je hond aangelijnd zodat hij niet weg kan rennen als hij erg schrikt.

6. Bach RESCUE Pets

In stressvolle situaties, zoals bij vuurwerk, kun je je hond op een natuurlijke manier ondersteunen door de druppels of sprays van Bach RESCUE remedie voor dieren.

En dan is het zover… De dag van de jaarwisseling is aangebroken. Met onderstaande tips kom je deze dag en nacht zo goed mogelijk door.

  • Wandel op de dag van de jaarwisseling vroeg op de dag. Maak een lekkere lange rustige wandeling met je hond. Zorg dat hij lekker kan snuffelen en verder weinig prikkels te verwerken krijgt.
  • Maak voordat het donker wordt nog een korte wandeling met je hond.
  • Vanaf het moment dat het donker wordt, blijf je binnen. Wil je er toch even uit met je hond rijd dan met de auto naar een plek waar het rustig is en je hond nog even kan plassen (houd je hond aangelijnd!). Of laat de hond op tijd nog even in de tuin plassen.
  • Zorg er thuis voor dat de hond zich zo comfortabel mogelijk voelt. Sluit gordijnen, luiken en ramen zodat flitsen en knallen zo min mogelijk doordringen.
  • Zet de radio of tv aan om geluiden van buiten zoveel mogelijk te dempen.
  • Geef je hond wat te snuffelen of kluiven. Snuffelen en kauwen werken kalmerend op de hond en zorgen er dus voor dat hij makkelijker ontspant. Ook likken werkt kalmerend. Geef je hond dus een lekkere kluif, een goed gevulde Kong (vultips) of een likmat (LickiMat) met bijvoorbeeld paté.
  • Blijf tijdens de jaarwisseling binnen. Ga dus niet de straat op en laat je hond niet alleen.
  • Laat je hond ’s nachts nog even zijn behoeften doen als het buiten weer rustig is (als de hond dit wil). En ga de volgende ochtend op tijd een rondje wandelen met je hond.
  • Woon je in een buurt die met de jaarwisseling erg onrustig is, overweeg dan om te logeren op een rustige plek of iets te huren op een plek die verder weg ligt van alle onrust.
  • Als je hond dit fijn vindt kun je hem masseren op zijn borst tussen de voorpoten door met je hand rustige draaibewegingen te maken. De meeste honden vinden dit heerlijk en ontspannen zichtbaar door de massage. Ook op het achterhoofd of de oren vinden de meeste honden het fijn om gemasseerd te worden.

Wil jij inzicht krijgen in de behoeften van jouw hond?

De manier waarop wij al jaren lang de jaarwisseling doorkomen is met een fantastisch leuke ballen/ snuffelbak. Hersenwerk voor de hond waar hij moe en voldaan lekker van in slaap valt.

Benodigdheden:

  • Grote bak of doos (bv. een afwasteil, kartonnen doos, plastic bak) waar de hond makkelijk tot de bodem bij kan
  • Lege eierdozen
  • Lege keukenrolletjes of lege wc-rolletjes
  • (kranten)papier (let op dat de hond dit niet opeet!)
  • (Tennis)ballen om de bak mee te vullen
  • Speeltjes van de hond
  • Voerspeeltjes
  • Kleine snacks

De manier waarop wij al jaren lang de jaarwisseling doorkomen is met een fantastisch leuke ballen/ snuffelbak. Hersenwerk voor de hond waar hij moe en voldaan lekker van in slaap valt.

Vul de bak met een aantal tennisballen en speeltjes van de hond. Deze dienen vooral voor de opvulling, zodat de hond moeite moet doen om de snacks te vinden.
Vul de keuken- en wc- rolletjes met snacks en vouw ze dicht.
Doe kleine snacks in de eierdozen.
Scheur of knip stukken van het (kranten)papier en vouw in elk papiertje een snack.
Doe alles bij elkaar in de bak en hussel alles goed door elkaar.
Strooi nog wat losse brokjes of snacks door de bak.

Wees creatief. Kijk wat je in huis hebt en gebruik dit (wel veilig!) in de snuffelbak.
Ik gebruik meestal kleine brokjes/snacks, maar je kunt in de voerspeeltjes ook wat yoghurt of pindakaas gebruiken om het wat moeilijker voor je hond te maken.

Zorg er altijd voor dat je hond voldoende vers water heeft, want hij zal dorst krijgen als hij zijn neus zo intens gebruikt.

Jaarwisseling survivaltips voor je hond
Een snuffelbak vol lekkers voor lang snuffelplezier.

Een goede en rustige jaarwisseling met veel snuffelplezier gewenst!

Snuffeltijd heeft prioriteit

Snuffeltijd heeft prioriteit

Snuffeltijd heeft prioriteit

Waarom snuffelt mijn hond heel veel?

Je herkent het vast wel. Je wilt even snel je hond uitlaten, maar je hond loopt ver achter je tijdens het uitlaten, treuzelt enorm en is constant overal aan het snuffelen. 

Sta je regelmatig stil tijdens wandelingen omdat je hond heel veel snuffelt? Dat is fantastisch! Want dan kom je waarschijnlijk thuis met een hond die heerlijk voldaan is en na de wandeling lekker rustig en ontspannen slaapt.

Heb je een hond die weinig snuffelt? En is jouw hond erg druk of reactief? Dan is het belangrijk je hond meer snuffeltijd te geven. De hoeveelheid snuffeltijd heeft namelijk invloed op het gedrag van je hond. Snuffelen is goed voor de hond en door je hond meer te laten snuffelen kan je ervoor zorgen dat je hond meer en makkelijker ontspant.

Waarom honden veel snuffelen en waarom dat belangrijk is leg ik je uit in deze blog.

Snuffelen is goed voor de hond, het is natuurlijk hondengedrag

Allereerst is snuffelen natuurlijk gedrag voor de hond. De neus is dé manier voor de hond om informatie te verzamelen uit zijn omgeving. Om het even in perspectief te plaatsen: de hond ruikt ongeveer 100.000 keer beter dan de mens en de neus is daarmee het nummer één zintuig van de hond. Dat betekent dat de hond zijn omgeving vooral bekijkt met zijn neus en daarna pas met zijn ogen en oren. 

Het is je vast wel eens zijn overkomen: je hond staat met zijn neus zeer geconcentreerd een graspol of een boomstronk te bestuderen en als je hem roept krijg je geen reactie. Hij lijkt wel bananen in zijn oren te hebben. Maar hij gaat gewoon volledig op in de geurtjes van die graspol of boomstronk. Hij is die zo geconcentreerd aan het bestuderen dat hij je gewoon echt niet hoort. Soms een beetje irritant, maar niks om je zorgen over te maken. Je hond leeft nu eenmaal in een andere belevingswereld dan wij doordat hij als het ware ‘kijkt’ met zijn neus. Het filmpje hieronder van Alexandra Horowitz geeft beeldend weer hoe de neus van de hond werkt en hoe onze belevingswereld totaal verschilt van die van de hond.

Waarom honden snuffelen en hoe ze 'zien' met hun neus

Door veel te snuffelen krijgt de hond informatie over de omgeving

Zoals hierboven al beschreven is het belangrijkste zintuig van de hond zijn neus. Met zijn neus verzameld de hond dan ook heel veel (zelfs zeer gedetailleerde) informatie over zijn omgeving. Zoals wij vooral met onze ogen en oren onze omgeving waarnemen en informatie verzamelen, zo nemen honden hun omgeving vooral waar d.m.v. hun neus.  Wij lezen de krant en luisteren naar de radio, terwijl honden de omgeving ‘lezen’ door te snuffelen. 

Wij vinden het heerlijk om in de ochtend met een kopje koffie of thee de actuele nieuwsberichten door te nemen, het weerbericht voor de komende dag te checken en te kijken of er binnenkort nog leuke activiteiten worden georganiseerd. Je hond vindt het heerlijk om op zijn eigen tempo tijdens de wandeling alle actualiteiten door te nemen met zijn neus om volledig op de hoogte zijn welke reuen en teefjes al eerder langs zijn geweest en hoe die zich vandaag voelden. Daarnaast leert de hond door te snuffelen en steeds meer informatie tot zich te nemen de omgeving steeds beter kennen en begrijpen.

Snuffeltijd met heel veel snuffelen geeft de hond mentale uitdaging

Snuffelen biedt de hond mentale uitdaging.  Doordat de hond tijdens het snuffelen druk is met het onderzoeken van alle geuren, ze te ‘vertalen’ en ze op te slaan, worden de hersenen gestimuleerd. Daardoor is de hond lekker moe en voldaan na een snuffelwandeling en zal daarom heerlijk ontspannen slapen.

Je hoeft dus echt geen kilometers met je hond te wandelen om hem moe te maken. Sterker nog. Op het moment dat je veel kilometers met je hond wandelt (of fietst), wordt je hond wel moe, maar hij bouwt tegelijkertijd ook conditie op. Je moet dan elke keer grotere afstanden afleggen om de hond moe te maken. Ook bouwt je hond hierdoor meer adrenaline op wat er juist voor zorgt dat hij minder makkelijk tot rust komt. Snuffelen en mentaal bezig zijn, zorgt er voor dat de hond ontspant en relaxt en voldaan en ontspannen in slaap zal vallen na een heerlijke snuffelwandeling. Terwijl na een flinke wandel- of fietstocht de hond door de opgebouwde hoeveelheid adrenaline juist minder makkelijk tot rust komt en minder snel zal slapen.

Wil jij ook ontspannen wandelen met je hond?

Ontspanning en stressvermindering hond

De geestelijke uitdaging die snuffelen biedt zorgt voor ontspanning en stressvermindering bij de hond. Zo kan het helpen om je hond even lekker te laten snuffelen als je hond overprikkelt of gestrest is. Wel is het dan belangrijk dat de hond ook echt kan uitsnuffelen. Als je bijvoorbeeld zelf de krant aan het lezen bent, wil je liever niet halverwege uit het verhaal getrokken worden, maar weten hoe het afloopt. En dat geldt ook voor je hond: hij wil weten hoe het ‘verhaal afloopt’ en heeft dus behoefte om het verhaal ‘uit te lezen’.  

Trek je je hond regelmatig mee of leidt je hem af met snoepjes, dan zorgt het ervoor dat de hond informatie uit de omgeving mist en juist onrustig en zenuwachtig wordt. Resultaat: meer opwinding en onrust. Dit kan er dan bijvoorbeeld voor zorgen dat je hond aan de riem gaat trekken of begint uit te vallen naar andere honden. Daarom is het belangrijk je hond zo veel mogelijk uit te laten snuffelen. Natuurlijk is het niet erg als dat af en toe niet lukt, maar zorg er zoveel mogelijk voor dat snuffeltijd prioriteit heeft.

Snuffelen geeft ontspanning en stressvermindering hond

Snuffelen zorgt voor controle en voorspelbaarheid

Als laatste zorgt snuffelen ook voor controle en voorspelbaarheid. Door te snuffelen leert de hond zijn omgeving kennen en snappen, waardoor hij hier beter op kan inspelen en zich kan aanpassen aan de omgeving. 
Stap bijvoorbeeld maar eens geblinddoekt achter het stuur van je auto. Omdat je geen idee hebt waar je bent, geen informatie uit je omgeving in je op kunt nemen door te kijken en daardoor het gevoel hebt geen controle te hebben levert dat een aardige portie stress op. Zo voelt het ook ongeveer voor je hond als hij zijn omgeving niet kan ‘zien’ door te snuffelen. Hij mist dan een hoop informatie uit de omgeving en dat geeft stress. 

Heeft de hond wel de mogelijkheid om te snuffelen, dan leert hij zijn omgeving snappen met als resultaat een hond met meer zelfvertrouwen die zelf beter in staat is keuzes te maken gebaseerd op de informatie uit de omgeving. Vervolgens zorgt het zelf keuzes kunnen maken voor meer zelfredzaamheid. Meer zelfredzaamheid betekent dat de hond een groter oplossingsvermogen heeft, hij snapt dus sneller hoe hij zich in bepaalde situaties het beste kan gedragen. Dat zorgt vervolgens weer voor minder conflictsituaties en minder conflicten met andere honden. Met als uiteindelijk resultaat meer ontspanning.  

Waarom snuffelt mijn hond heel veel?
De voordelen van snuffeltijd voor de hond nog eens op een rijtje:

Hoe lang moet je je hond dan laten snuffelen?

Het antwoord hierop is eigenlijk heel simpel: zo lang als hij wil en nodig heeft. Of kortgezegd: snuffeltijd heeft prioriteit!

Elke hond heeft behoefte aan snuffelen en zal daar graag de tijd voor nemen. De ene hond zal er wat uitgebreider de tijd voor nemen dan de andere. Maar het is belangrijk je hond alle tijd te geven om lekker uit te snuffelen. 

Heb je een volhardende snuffelaar en even niet zo veel tijd voor een wandeling? Zorg dan dat je geen grote wandeling maakt, maar doe een klein blokje om of ga alleen maar even naar een veldje waar je hond uitgebreid kan snuffelen. Je voorkomt dan dat je hem mee moet sleuren en hem stoort in zijn behoeften. Of zorg ervoor dat je hond thuis of in de tuin een spelletje kan doe waar hij lekker met zijn neus kan werken. Reken maar dat hij daarna heerlijk ontspannen in slaap zal vallen.

Waarom snuffelt mijn hond overdreven veel?

Snuffelt je hond echt overdreven veel? Let dan eens goed op op welke momenten je hond zo veel snuffelt. Is dit wanneer er veel andere honden in de buurt zijn? Of zijn het momenten dat jij je geïrriteerd of gehaast voelt? Dan zou het zomaar een manier kunnen zijn dat je hond dit aanvoelt en jou of de andere honden in de omgeving wil kalmeren. Meer over kalmeringssignalen lees je in mijn blog Honden communiceren via kalmeringssignalen en dreigsignalen.

Veel snuffelplezier samen!

Wil jij ook ontspannen wandelen met je hond?