Snuffeltijd heeft prioriteit

Waarom snuffelt mijn hond heel veel?

Je herkent het vast wel. Je wilt even snel je hond uitlaten, maar je hond loopt ver achter je tijdens het uitlaten, treuzelt enorm en is constant overal aan het snuffelen. 

Sta je regelmatig stil tijdens wandelingen omdat je hond heel veel snuffelt? Dat is fantastisch! Want dan kom je waarschijnlijk thuis met een hond die heerlijk voldaan is en na de wandeling lekker rustig en ontspannen slaapt.

Heb je een hond die weinig snuffelt? En is jouw hond erg druk of reactief? Dan is het belangrijk je hond meer snuffeltijd te geven. De hoeveelheid snuffeltijd heeft namelijk invloed op het gedrag van je hond. Snuffelen is goed voor de hond en door je hond meer te laten snuffelen kan je ervoor zorgen dat je hond meer en makkelijker ontspant.

Waarom honden veel snuffelen en waarom dat belangrijk is leg ik je uit in deze blog.

Snuffelen is goed voor de hond, het is natuurlijk hondengedrag

Allereerst is snuffelen natuurlijk gedrag voor de hond. De neus is dé manier voor de hond om informatie te verzamelen uit zijn omgeving. Om het even in perspectief te plaatsen: de hond ruikt ongeveer 100.000 keer beter dan de mens en de neus is daarmee het nummer één zintuig van de hond. Dat betekent dat de hond zijn omgeving vooral bekijkt met zijn neus en daarna pas met zijn ogen en oren. 

Het is je vast wel eens zijn overkomen: je hond staat met zijn neus zeer geconcentreerd een graspol of een boomstronk te bestuderen en als je hem roept krijg je geen reactie. Hij lijkt wel bananen in zijn oren te hebben. Maar hij gaat gewoon volledig op in de geurtjes van die graspol of boomstronk. Hij is die zo geconcentreerd aan het bestuderen dat hij je gewoon echt niet hoort. Soms een beetje irritant, maar niks om je zorgen over te maken. Je hond leeft nu eenmaal in een andere belevingswereld dan wij doordat hij als het ware ‘kijkt’ met zijn neus. Het filmpje hieronder van Alexandra Horowitz geeft beeldend weer hoe de neus van de hond werkt en hoe onze belevingswereld totaal verschilt van die van de hond.

Waarom honden snuffelen en hoe ze 'zien' met hun neus

Door veel te snuffelen krijgt de hond informatie over de omgeving

Zoals hierboven al beschreven is het belangrijkste zintuig van de hond zijn neus. Met zijn neus verzameld de hond dan ook heel veel (zelfs zeer gedetailleerde) informatie over zijn omgeving. Zoals wij vooral met onze ogen en oren onze omgeving waarnemen en informatie verzamelen, zo nemen honden hun omgeving vooral waar d.m.v. hun neus.  Wij lezen de krant en luisteren naar de radio, terwijl honden de omgeving ‘lezen’ door te snuffelen. 

Wij vinden het heerlijk om in de ochtend met een kopje koffie of thee de actuele nieuwsberichten door te nemen, het weerbericht voor de komende dag te checken en te kijken of er binnenkort nog leuke activiteiten worden georganiseerd. Je hond vindt het heerlijk om op zijn eigen tempo tijdens de wandeling alle actualiteiten door te nemen met zijn neus om volledig op de hoogte zijn welke reuen en teefjes al eerder langs zijn geweest en hoe die zich vandaag voelden. Daarnaast leert de hond door te snuffelen en steeds meer informatie tot zich te nemen de omgeving steeds beter kennen en begrijpen.

Snuffeltijd met heel veel snuffelen geeft de hond mentale uitdaging

Snuffelen biedt de hond mentale uitdaging.  Doordat de hond tijdens het snuffelen druk is met het onderzoeken van alle geuren, ze te ‘vertalen’ en ze op te slaan, worden de hersenen gestimuleerd. Daardoor is de hond lekker moe en voldaan na een snuffelwandeling en zal daarom heerlijk ontspannen slapen.

Je hoeft dus echt geen kilometers met je hond te wandelen om hem moe te maken. Sterker nog. Op het moment dat je veel kilometers met je hond wandelt (of fietst), wordt je hond wel moe, maar hij bouwt tegelijkertijd ook conditie op. Je moet dan elke keer grotere afstanden afleggen om de hond moe te maken. Ook bouwt je hond hierdoor meer adrenaline op wat er juist voor zorgt dat hij minder makkelijk tot rust komt. Snuffelen en mentaal bezig zijn, zorgt er voor dat de hond ontspant en relaxt en voldaan en ontspannen in slaap zal vallen na een heerlijke snuffelwandeling. Terwijl na een flinke wandel- of fietstocht de hond door de opgebouwde hoeveelheid adrenaline juist minder makkelijk tot rust komt en minder snel zal slapen.

Wil jij ook ontspannen wandelen met je hond?

Ontspanning en stressvermindering hond

De geestelijke uitdaging die snuffelen biedt zorgt voor ontspanning en stressvermindering bij de hond. Zo kan het helpen om je hond even lekker te laten snuffelen als je hond overprikkelt of gestrest is. Wel is het dan belangrijk dat de hond ook echt kan uitsnuffelen. Als je bijvoorbeeld zelf de krant aan het lezen bent, wil je liever niet halverwege uit het verhaal getrokken worden, maar weten hoe het afloopt. En dat geldt ook voor je hond: hij wil weten hoe het ‘verhaal afloopt’ en heeft dus behoefte om het verhaal ‘uit te lezen’.  

Trek je je hond regelmatig mee of leidt je hem af met snoepjes, dan zorgt het ervoor dat de hond informatie uit de omgeving mist en juist onrustig en zenuwachtig wordt. Resultaat: meer opwinding en onrust. Dit kan er dan bijvoorbeeld voor zorgen dat je hond aan de riem gaat trekken of begint uit te vallen naar andere honden. Daarom is het belangrijk je hond zo veel mogelijk uit te laten snuffelen. Natuurlijk is het niet erg als dat af en toe niet lukt, maar zorg er zoveel mogelijk voor dat snuffeltijd prioriteit heeft.

Snuffelen geeft ontspanning en stressvermindering hond

Snuffelen zorgt voor controle en voorspelbaarheid

Als laatste zorgt snuffelen ook voor controle en voorspelbaarheid. Door te snuffelen leert de hond zijn omgeving kennen en snappen, waardoor hij hier beter op kan inspelen en zich kan aanpassen aan de omgeving. 
Stap bijvoorbeeld maar eens geblinddoekt achter het stuur van je auto. Omdat je geen idee hebt waar je bent, geen informatie uit je omgeving in je op kunt nemen door te kijken en daardoor het gevoel hebt geen controle te hebben levert dat een aardige portie stress op. Zo voelt het ook ongeveer voor je hond als hij zijn omgeving niet kan ‘zien’ door te snuffelen. Hij mist dan een hoop informatie uit de omgeving en dat geeft stress. 

Heeft de hond wel de mogelijkheid om te snuffelen, dan leert hij zijn omgeving snappen met als resultaat een hond met meer zelfvertrouwen die zelf beter in staat is keuzes te maken gebaseerd op de informatie uit de omgeving. Vervolgens zorgt het zelf keuzes kunnen maken voor meer zelfredzaamheid. Meer zelfredzaamheid betekent dat de hond een groter oplossingsvermogen heeft, hij snapt dus sneller hoe hij zich in bepaalde situaties het beste kan gedragen. Dat zorgt vervolgens weer voor minder conflictsituaties en minder conflicten met andere honden. Met als uiteindelijk resultaat meer ontspanning.  

Waarom snuffelt mijn hond heel veel?
De voordelen van snuffeltijd voor de hond nog eens op een rijtje:

Hoe lang moet je je hond dan laten snuffelen?

Het antwoord hierop is eigenlijk heel simpel: zo lang als hij wil en nodig heeft. Of kortgezegd: snuffeltijd heeft prioriteit!

Elke hond heeft behoefte aan snuffelen en zal daar graag de tijd voor nemen. De ene hond zal er wat uitgebreider de tijd voor nemen dan de andere. Maar het is belangrijk je hond alle tijd te geven om lekker uit te snuffelen. 

Heb je een volhardende snuffelaar en even niet zo veel tijd voor een wandeling? Zorg dan dat je geen grote wandeling maakt, maar doe een klein blokje om of ga alleen maar even naar een veldje waar je hond uitgebreid kan snuffelen. Je voorkomt dan dat je hem mee moet sleuren en hem stoort in zijn behoeften. Of zorg ervoor dat je hond thuis of in de tuin een spelletje kan doe waar hij lekker met zijn neus kan werken. Reken maar dat hij daarna heerlijk ontspannen in slaap zal vallen.

Waarom snuffelt mijn hond overdreven veel?

Snuffelt je hond echt overdreven veel? Let dan eens goed op op welke momenten je hond zo veel snuffelt. Is dit wanneer er veel andere honden in de buurt zijn? Of zijn het momenten dat jij je geïrriteerd of gehaast voelt? Dan zou het zomaar een manier kunnen zijn dat je hond dit aanvoelt en jou of de andere honden in de omgeving wil kalmeren. Meer over kalmeringssignalen lees je in mijn blog Honden communiceren via kalmeringssignalen en dreigsignalen.

Veel snuffelplezier samen!

Wil jij ook ontspannen wandelen met je hond?