Geen categorie

Eerste Hulp Bij Onzekerheid om een onzekere hond meer zelfvertrouwen te geven

Een simpele oefening voor meer zelfvertrouwen voor je hond

Een simpele oefening voor meer zelfvertrouwen voor je hond

In deze blog behandel ik een simpele oefening die zorgt voor meer zelfvertrouwen voor je hond. Als bonus bouw je ook nog eens een betere band op met je hond. 

Onzekerheid bij honden ontstaat bij een gebrek aan vertrouwen, bijvoorbeeld wanneer de hond te weinig informatie of ervaring heeft in een bepaalde situatie of een gebrek aan controle ervaart. Dit uit zich bijvoorbeeld in klein maken, terughoudend gedrag, wegkruipen, grommen of uitvallen, maar deze onzekerheid kan zich ook uiten in heel druk en overenthousiast gedrag. Wanneer de hond zich onzeker voelt ervaart hij stress en dat zorgt voor een gevoel van spanning en onrust. Als hondeneigenaar kun je je hond in dit soort situaties gemakkelijk steunen met een hele simpele en effectieve oefening.

Ik heb deze oefening geleerd tijdens mijn opleiding tot hondenmasseur en ik pas hem dan ook heel regelmatig toe bij mijn eigen hond Sisu. Bijvoorbeeld wanneer we ’s avonds lekker rustig op de bank zitten, gewoon om even echt contact te maken met elkaar. En omdat Sisu deze oefening al goed beheerst kan ik hem ook goed gebruiken wanneer hij overenthousiast reageert wanneer we iets leuks gaan doen of wanneer hij buiten een andere hond opmerkt die hij niet vertrouwt. Hij schiet dan minder ver door in zijn enthousiasme of onzekerheid en is veel sneller weer rustig en ontspannen.

Wanneer je de onderstaande oefening regelmatig samen met je hond doet, kun je je hond gemakkelijk steun bieden in situaties waarin hij zich onzeker voelt. 

Oefening: Eerste Hulp Bij Onzekerheid om een onzekere hond meer zelfvertrouwen te geven

Stap 1: Zorg dat je zelf ontspannen en rustig bent.

Het is belangrijk voor het contact tussen jou en je hond dat je zelf vertrouwen uitstraalt. Dat doe je door zelf rustig en ontspannen te zijn.

Stap 2: Zorg voor een situatie waarin je hond ontspannen is.

Eerste Hulp Bij Onzekerheid om een onzekere hond meer zelfvertrouwen te geven

Voor het oefenen van deze oefening is het belangrijk dat de hond eerst leert om ontspanning te ervaren. Zorg dus dat je in een rustige situatie bent waarin de hond gemakkelijk kan ontspannen. Let ook op dat dit op verschillende momenten van de dag heel erg kan wisselen. Sommige honden staan de hele dag aan, maar zijn ’s avonds wel rustig en ontspannen. Kies dan dit moment om de oefening samen met je hond te doen.

Stap 3: Zoek een gemakkelijke positie voor jezelf waarin je goed contact met je hond kunt maken zonder bedreigend over te komen.

Zit lekker ontspannen en zorg dat jouw houding ook prettig overkomt op de hond. Ga dus niet over je hond heen hangen en zorg dat je houding ontspannen is.

Stap 4: Leg heel zacht de binnenkant van je hand op de schouder (of op elke willekeurige plaats die de hond als prettig ervaart).

Hand op de schouder van de hond

Wanneer je hond dit als prettig ervaart kun je je hand rustig laten liggen. Voel dan zelf wat je onder je hand voelt gebeuren. Voelt het warm of juist koud? Of misschien voel je wel een tinteling in je hand? Ervaar wat je voelt en kijk ook eens of dit gevoel na een tijdje veranderd. Het maakt niet uit wat je precies voelt, er is geen goed of fout. Het is juist de bedoeling dat je het contact tussen jou en je hond ervaart en merkt wat er in jullie contact gebeurt.

Laat je hand rustig een paar seconden liggen wanneer je hond het wel als prettig ervaart. En dan laat je rustig weer los. Dit kun je opbouwen totdat je je hand wat langer op de hond kunt houden.

Wanneer je hond signalen geeft dat hij het niet prettig vindt (terugdeinzen, wegkijken, aan je hand likken, druk gaan doen of weglopen), haal dan je hand weer weg. Probeer het dan later nog eens keer. Forceer niks en ga de hond zeker niet dwingen in de aanraking.

Stap 5: Nu is het tijd om deze aanrakingen in te gaan zetten in situaties die voor je hond lastig of stressvol zijn.

Wanneer je hond nog niet kan ontspannen tijdens de aanrakingen, ga dan terug naar stap 4 en oefen net zo lang tot de hond wel kan ontspannen. Pas dan kun je het effectief toepassen in voor de hond stressvolle situaties.

Een onzekere hond zelfverzekerder maken

Wanneer de hond onzeker is zit hij vooral in zijn hoofd. Op het moment dat je heel bewust je hand op de hond legt, ontstaat er bij de hond meer bewustwording van zijn lichaam. In de vacht/huid lopen veel zenuwuiteinden en door de aanraking met je hand worden de zenuwuiteinden op deze plek geprikkeld. De zenuwen geven een seintje aan de hersenen en er ontstaat meer bewustzijn bij de hond van het eigen lichaam. Wanneer de hond zijn eigen lichaam meer kan ervaren, ontstaat er meer lichaamsbewustzijn en daardoor ontstaat meer balans in het lichaam en ook meer balans in de emoties van de hond. Zijn zelfvertrouwen zal hierdoor groeien.

Wil je je hond beter leren begrijpen?

Ik help je graag om beter zicht te krijgen op de manier waarop jouw hond communiceert met jou en met andere honden. 

Een betere band met je hond vanuit het opbouwen van zelfvertrouwen

Liefdevol contact is 1 van de primaire levensbehoeften van elk sociaal levend dier en dus ook van de hond. Door liefdevolle aanraking wordt het stresshormoon adrenaline afgebroken en het geluks- of knuffelhormoon oxytocine aangemaakt. Niet alleen bij de hond, maar ook bij jou. Door dit samen te ervaren bouw je een betere band op met je hond. Ook dit geeft meer emotionele balans bij de hond, meer zelfvertrouwen en ook meer onderling vertrouwen.

Wel is het belangrijk dat de hond de aanraking ook echt vanuit ontspanning kan ervaren en de aanraking leert associëren met ontspanning. Houdt daarbij in gedachten dat een hond deze manier van aanraken als gek kan ervaren, ook als hij gewend is om veel geaaid te worden. Is de hond gespannen bij de aanrakingen, dan bouwt hij alleen maar meer spanning en stress op en dat wil je juist niet.

Oefen regelmatig en geef het de tijd. Het beste is het om regelmatig te oefenen. Gewoon elke dag 1 of meerdere keren een paar minuten. Dat werkt beter dan 1 keer lang oefenen. Door dit elke dag kort te oefenen leert je hond in deze aanrakingen steeds sneller en makkelijker te ontspannen en bij zichzelf te blijven. Als je hond deze aanrakingen eenmaal in ontspanning kan ervaren, kun je de aanrakingen ook toe gaan passen in situaties waarin de hond zich onzeker voelt. Je zult merken dat je hond dan in lastige en stressvolle situaties steeds sneller en makkelijker ontspant en je kunt dan in deze situaties een enorme steun zijn voor je hond.

Vanuit meer zelfvertrouwen sneller naar een rustige en ontspannen hond

Deze simpele oefening voor meer zelfvertrouwen voor je hond zorgt ervoor dat je hond in lastige en stressvolle situaties sneller en makkelijker kan ontspannen. Het is wel belangrijk dat de hond eerst leert om tijdens de oefening ontspanning te ervaren. Oefen regelmatig en geeft het de tijd. Wanneer dit lukt kun je de oefening in allerlei situaties toepassen om de hond te steunen. Meer zelfvertrouwen én een betere band met je hond gegarandeerd!

Een rustige en ontspannen hond door meer zelfvertrouwen
Help mijn hond heeft vuurwerkstress

Help! Mijn hond heeft vuurwerk stress

Help! Mijn hond heeft vuurwerkstress

Help mijn hond heeft vuurwerkstress

Grote kans dat jouw hond geen fan is van vuurwerk. Oorverdovend harde knallen die ook nog eens onverwachts komen en dus onvoorspelbaar zijn, felle flitsen en een heftige kruidlucht. Allemaal ingrediënten voor een hond om zich oncomfortabel en gestrest te voelen. Lees in dit artikel wat je kunt doen naar aanloop van de jaarwisseling, survivaltips voor de jaarwisseling zelf en mijn succes-recept voor een ontspannen jaarwisseling voor je hond.

Gevoel van controle

Over het algemeen houden honden van een vaste structuur en routine. Het maakt het leven voorspelbaar en zorgt voor een gevoel van controle. De laatste weken van het jaar zijn vaak onrustig. Sinterklaas, kerst, vakantie… Er wordt afgeweken van vaste routines en er is veel drukte door bezoekjes van of aan familie. Wandelingen met de hond worden ingekort of zijn juist langer, vinden plaats op andere momenten of de hond wordt meegesleept naar plekken waar het druk is en hij moeilijk tot rust komt. Niet alleen voor ons, maar ook voor de hond is dit een stressvolle periode en dan volgt ook nog de jaarwisseling met harde knallen, flitsen en nog meer drukte. 

Adrenaline

Adrenaline bij hond

Harde knallen komen het gehele jaar door wel eens voor en de meeste honden zullen hier snel van herstellen. Maar na een drukke feestmaand ligt het stressniveau en dus het adrenalineniveau (stresshormoon) van de meeste honden vóór de jaarwisseling dus al hoger. Harde knallen komen nu ook nog eens vaker voor. Keer op keer zorgen deze voor een schrikreactie bij de hond (en mens) waardoor elke keer het adrenalineniveau stijgt. Gebeurt dit vaak achter elkaar en is er weinig hersteltijd, dan blijft het adrenalineniveau hoog. Het opgebouwde adrenalineniveau zorgt ervoor dat de hond zich steeds minder comfortabel voelt, onrustig wordt en een kort lontje krijgt.

Voorzien in de behoeften van de hond

In stressvolle tijden is het extra belangrijk om te kijken naar de behoeften van je hond en zoveel mogelijk rekening te houden met zijn behoeften en gevoelens. Maar hoe doe je dat dan? Want waar heeft je hond nu precies behoefte aan?

Wil jij inzicht krijgen in de behoeften van jouw hond?

1. Vaste structuren en routines

Zoals hierboven al beschreven heeft een hond behoefte aan vaste structuren en routines. Het kan je hond dus veel stress en onrust schelen als er zoveel mogelijk vastgehouden wordt aan vaste routines. Houd het zo overzichtelijk en voorspelbaar mogelijk voor je hond, zodat je hond het gevoel heeft enige mate van controle over zijn leven te hebben. Dat maakt hem een stuk zelfverzekerder en dus minder gestrest. Wandel dus zoveel mogelijk op jullie vaste tijden en volg ook de patronen die jullie normaal gesproken volgen, zoals bijvoorbeeld de vaste eetmomenten van de hond.

2. Rust

Straal je zelf rust en vertrouwen uit, dan zal je hond zich ook een stuk rustiger voelen. Blijf dus zelf zo kalm mogelijk. Maak jezelf bijvoorbeeld niet boos over vuurwerk dat wordt afgeschoten en wordt al helemaal niet boos op je hond.  

Houd het ook tijdens wandelingen rustig. Vermijd spannende situaties in deze periode zo veel mogelijk en vermijd onrust en drukte. Wandel op rustige plekken zodat de hond wel lekker kan snuffelen (een natuurlijke behoefte van de hond die kalmerend en dus stress verlagend werkt), maar geen grote hoeveelheid prikkels te verwerken krijgt.  

3. Kalmerende activiteiten

Vermijd zoveel mogelijk activiteiten, zoals wilde renspelletjes, druk spelen met andere honden, achter ballen en takken aanrennen, die ervoor zorgen dat het adrenalineniveau van de hond stijgt. Vervang deze activiteiten zoveel mogelijk door hersenwerk of snuffelspelletjes. Deze activiteiten werken juist kalmerend en zorgen ervoor dat de hond zich comfortabel en ontspannen voelt.  

Kalmerende activiteiten voor de hond
Snuffelen in een snuffelmat werkt kalmerend en zorg ervoor dat de hond zich comfortabel en ontspannen voelt.

4. Comfortabel thuis

Zorg dat je hond zich thuis zo comfortabel mogelijk voelt. Zorg dat hij een lekker plekje heeft waar hij zich terug kan trekken, lekker kan slapen en zich veilig voelt. Zijn behoeften kunnen op dit moment net anders liggen dan normaal. Houd ook daar rekening mee door de nodige aanpassingen te doen. Misschien ligt jouw hond onder normale omstandigheden bijvoorbeeld comfortabel in zijn mandje op de grond, maar heeft hij nu meer behoefte aan overzicht en ligt hij graag iets hoger. Leg zijn mandje op een hogere plek, zoals de bank. Hij kan dan makkelijker (lichamelijk) contact met je maken als hij daar behoefte aan heeft. 

5. Wandelingen

Wandel zoveel mogelijk op plekken en momenten dat het rustig is (bijvoorbeeld op plekken en  momenten dat er geen of zo weinig mogelijk vuurwerk wordt afgeschoten). Bijvoorbeeld vroeg op de dag in het bos. Pak een stukje de auto om eerst naar een rustige plek te rijden. Of kort de wandeling in, zodat de blootstelling aan stressvolle omstandigheden zo kort mogelijk is. Houd je hond aangelijnd zodat hij niet weg kan rennen als hij erg schrikt.

6. Bach RESCUE Pets

In stressvolle situaties, zoals bij vuurwerk, kun je je hond op een natuurlijke manier ondersteunen door de druppels of sprays van Bach RESCUE remedie voor dieren.

En dan is het zover… De dag van de jaarwisseling is aangebroken. Met onderstaande tips kom je deze dag en nacht zo goed mogelijk door.

  • Wandel op de dag van de jaarwisseling vroeg op de dag. Maak een lekkere lange rustige wandeling met je hond. Zorg dat hij lekker kan snuffelen en verder weinig prikkels te verwerken krijgt.
  • Maak voordat het donker wordt nog een korte wandeling met je hond.
  • Vanaf het moment dat het donker wordt, blijf je binnen. Wil je er toch even uit met je hond rijd dan met de auto naar een plek waar het rustig is en je hond nog even kan plassen (houd je hond aangelijnd!). Of laat de hond op tijd nog even in de tuin plassen.
  • Zorg er thuis voor dat de hond zich zo comfortabel mogelijk voelt. Sluit gordijnen, luiken en ramen zodat flitsen en knallen zo min mogelijk doordringen.
  • Zet de radio of tv aan om geluiden van buiten zoveel mogelijk te dempen.
  • Geef je hond wat te snuffelen of kluiven. Snuffelen en kauwen werken kalmerend op de hond en zorgen er dus voor dat hij makkelijker ontspant. Ook likken werkt kalmerend. Geef je hond dus een lekkere kluif, een goed gevulde Kong (vultips) of een likmat (LickiMat) met bijvoorbeeld paté.
  • Blijf tijdens de jaarwisseling binnen. Ga dus niet de straat op en laat je hond niet alleen.
  • Laat je hond ’s nachts nog even zijn behoeften doen als het buiten weer rustig is (als de hond dit wil). En ga de volgende ochtend op tijd een rondje wandelen met je hond.
  • Woon je in een buurt die met de jaarwisseling erg onrustig is, overweeg dan om te logeren op een rustige plek of iets te huren op een plek die verder weg ligt van alle onrust.
  • Als je hond dit fijn vindt kun je hem masseren op zijn borst tussen de voorpoten door met je hand rustige draaibewegingen te maken. De meeste honden vinden dit heerlijk en ontspannen zichtbaar door de massage. Ook op het achterhoofd of de oren vinden de meeste honden het fijn om gemasseerd te worden.

Wil jij inzicht krijgen in de behoeften van jouw hond?

De manier waarop wij al jaren lang de jaarwisseling doorkomen is met een fantastisch leuke ballen/ snuffelbak. Hersenwerk voor de hond waar hij moe en voldaan lekker van in slaap valt.

Benodigdheden:

  • Grote bak of doos (bv. een afwasteil, kartonnen doos, plastic bak) waar de hond makkelijk tot de bodem bij kan
  • Lege eierdozen
  • Lege keukenrolletjes of lege wc-rolletjes
  • (kranten)papier (let op dat de hond dit niet opeet!)
  • (Tennis)ballen om de bak mee te vullen
  • Speeltjes van de hond
  • Voerspeeltjes
  • Kleine snacks

De manier waarop wij al jaren lang de jaarwisseling doorkomen is met een fantastisch leuke ballen/ snuffelbak. Hersenwerk voor de hond waar hij moe en voldaan lekker van in slaap valt.

Vul de bak met een aantal tennisballen en speeltjes van de hond. Deze dienen vooral voor de opvulling, zodat de hond moeite moet doen om de snacks te vinden.
Vul de keuken- en wc- rolletjes met snacks en vouw ze dicht.
Doe kleine snacks in de eierdozen.
Scheur of knip stukken van het (kranten)papier en vouw in elk papiertje een snack.
Doe alles bij elkaar in de bak en hussel alles goed door elkaar.
Strooi nog wat losse brokjes of snacks door de bak.

Wees creatief. Kijk wat je in huis hebt en gebruik dit (wel veilig!) in de snuffelbak.
Ik gebruik meestal kleine brokjes/snacks, maar je kunt in de voerspeeltjes ook wat yoghurt of pindakaas gebruiken om het wat moeilijker voor je hond te maken.

Zorg er altijd voor dat je hond voldoende vers water heeft, want hij zal dorst krijgen als hij zijn neus zo intens gebruikt.

Jaarwisseling survivaltips voor je hond
Een snuffelbak vol lekkers voor lang snuffelplezier.

Een goede en rustige jaarwisseling met veel snuffelplezier gewenst!